Historia

AFL-a

NFLren hazkundea, 1958ko hasieran, hain izan zen azkarra eta sendoa, beisbola gainditzea lortu zuela, Ameriketako Estatu Batuetako zaleen kirol gogokoena bezala. Horrek, era berean, enpresarien interesa piztu zuen, baita lehendik zegoen frankiziaren bat eskuratzeko edo berriren bat sortzeko gogoa ere. Horixe izan zen Lamar Hunt enpresaria, erosketa eskaintza bat aurkeztu zuena, baina azkenean atzera bota zuten. Honen ondorioz, Hunt eta beste negozio gizon batzuk, hamar talderekin, American Football League (AFL) izeneko elkarte berri bat osatzea erabaki zuten, NFLren aurkari serio bihurtu zena.

AFLk aldaketa berriak egin zizkion kirol honi, eta are gehiago lagundu zuen NFLrekin lehiatzen. Erloju ofizial bat instalatzea zen, zaleek jokoan zehar ikusteko modukoa, jokalarien izenak jertseetan, eta airez erasotzeko sistema oldarkorrago bat, partidan zehar ordezkapen libreen arau berriak erraztua, azkenean posizioen espezializazioa eragin zuena. NFLtik bereizten zuen beste egoera bat, arraza beltzaren kolektiboarekiko zuen jarrera zen: AFLk, jokalari beltzak barne hartu zituen, eta aktiboki errekrutatzen zituen NFLk historikoki baztertu eta baztertutako unibertsitateetako jokalariak. Ondoren, NFLko taldeek, eurentzat tazituki debekatutako posizioetan zeuden jokalari beltzak sartu zituzten, quarterback eta middle linebacker kasu. 1965eko urtarrilean, New Orleansen, 1964ko AFLko izarren partiduaren boikota izan zen, luxuzko hotel eta hiriko negozio merke batzuek jokalari beltzak diskriminatu zituztelako. Askatasun eta eskubide sozialen aldeko aktibismo-ekintza izan zen, eta Pro Football Hall of Fame-k omendu du. Liga berria finantzarioki ere ziurtatu zen, gainerako taldeekin telebistako eta txarteldegiko eskubideengatik lortutako irabaziak partekatzea erabaki baitzen.
AFLk NFLren hedapena behartu zuen: Dallas Cowboyak aldi berean sortutako AFLren Dallas Texansekin lehiatzeko sortu ziren. 1963an, Dallas Texansek, euren egoitza Kansas Cityrenagatik aldatu zuten, eta Kansas City Chiefs bezala berrizendatuak izan ziren; Minnesota Vikingsak, Max Winterren alde egindako dohaintza bat izan ziren, AFL uzteagatik; Atlanta Falconsak, non Rankin Smithengatik izan ziren, Miami Dolphins erosteko asmoa kentzeko.

NFL-AFL arteko elkarketa

Jokalariak erosteko bi ligak aurrez aurre jartzen zituen lehiaketak, eskola-Draft desberdinak barne, soldata-igoera handiak ekarri zituen. 1965ean, borroka gogorrenetako batean, AFLren aldeko saldoarekin, Alabamako Unibertsitateko quarterbacka zen Joe Namathek New York Jetsekin sinatu zuen St. Louis Cardinals, NFLkoa, 427.000 dolarreko soldata errekorra. 1966an, Al Davis AFLko gerenteak NFLri jokalariak kentzeko kanpaina bat egitea jarri zuen helburu, batez ere quarterback-ak, baina, bere atzean, talde ezberdinetako jabeak harremanetan jartzen hasi ziren bi liga handien arteko lehia hotz horri amaiera emateko.
Lamar Hunt AFLren sortzaileak eta Tex Schramm Dallas Cowboysen gerenteak sinatutako akordio batean, bi ligek euren fusioa ofizialki iragarri zuten 1966ko ekainak 8an. Ligek Draft komun bat izango lukete eta denboraldi amaierako partida bat antolatuko lukete bi ligen arteko txapelduna aukeratzeko (ondoren Super Bowl deituko litzateke), urteen poderioz futbol amerikarraren ikur gorena eta mundu mailan urtero ikusle gehien deitzen duen ospakizuna izango litzatekeena. Oraindik ere bazen beste hiri bat, AFLri esker frankizia bat jasoko zuena, New Orleans, NFLn talde berri batekin oparitua izan zena Louisianako Biltzar Federalek bultzatutako Public Law 89-800 onespenagatik, fusioa ahalbidetzen zuena eta monopolismoaren aurkako murrizketekin lotutako salbuespen oro desbaimentzen zuena. 1970ean, ligak erabat bateratu ziren, gaur egungo National Football League izena hartuz, bi konferentziatan banatuz, bakoitza talde kopuru berdinarekin. Finantza-akordio bat ere egon zen, zeinaren bidez AFLko taldeek guztira 18 milioi dolar ordainduko zituzten 20 urtez. AFLko zale askok ere eragozpen bat izan zuten fusioaren ondorioz euren ligaren nortasuna, logoa eta izena galtzearen inguruan.

NFL-a gaur egun

NFLk hazten jarraitu zuen, bere egungo 32 frankizia edo 32 taldetako egituraraino hedatuz, Super Bowl amerikar futbol txapelketa soil bat baino zerbait gehiago bihurtu den bitartean. Ameriketako Estatu Batuetan urtero gehien irakurtzen den ekitaldietako bat izanik, publizitate iturri nagusi bihurtu da emititu duten telebista kateentzat, eta publizistentzat katapulta bezala balio izan du produktu berrien publizitate kanpaina izugarriak hasteko.
NFL eta AEBetako beste liga handi batzuk bereizi dituen arrazoietako bat bere 32 taldeen arteko itxurazko parekotasuna da.
Noizean behin nagusitzen diren taldeen lekuko izan arren, liga aipatu izan da edozein taldek txapelketa urtero irabazteko aukera errealak dituen bakarrenetariko bat.11. Ligak eta Jokalarien Batasunak (NFLPA) adostutako lan-akordioak, soldaten tope-sistema ezartzen duenak, eta talde guztien artean dibidenduak banatzeari dagokionez, klub aberatsenei jokalari onenak sinatzea aurreikusi die. Horrela, Green Bay Packers edo New Orleans Saints bezalako hiri txikietako taldeek Super Bowlengatik lehiatzeko aukera izatea lortuz. NFL da jokalarien grebarik jasan ez duen bakarra 2006an Roger Goodell NFLko presidentetzara iritsi zenetik, jokalarien jokabidea arautzea lehentasun gisa ezarri da. Talentu handiko hainbat jokalarik arazo legalak izan dituzte, Adam “pacman” Jonesetik Michael Vickera. Kasu horietan, bereziki, eta beste batzuetan, oro har, Goodell presidenteak zigor iraunkorrak ezarri dizkie NFLren jokabide-politika larriki urratu dutenei.