Sarrera

National Football League Ameriketako Estatu Batuetako futbol liga handiena da. Hamaika taldek sortu zuten 1920an, American Professional Football Association bezala, bere izena 1921ean American Professional Football League izenagatik aldatuz, beste behin 1922an indarrean zegoen izenarekin aldatzeko. Gaur egun, NFL 32 frankiziaz osatuta dago Estatu Batuetako hainbat hiri eta eskualdetan. Bi hitzalditan banatzen da: Nazionala (NFC) eta Amerikarra (AFC). Aldi berean, konferentzia bakoitza lau dibisiok osatzen dute (Iparraldea, Hegoaldea, Ekialdea eta Mendebaldea) eta horietako bakoitza lau talde ezberdinek.
Denboraldi erregularra hamazazpi asteko egutegi batean datza, non talde bakoitzak atseden hartzeko egutegi bat duen (bye week izenekoa), dibisio bereko aurkarien aurkako sei partidatan, baita dibisio arteko eta konferentzia arteko zenbait duelutan ere. Irailaren lehen aste osoko ostegun gauean hasten da (Labor Day egunaren ondorengo ostegunean) eta urtarrilaren hasierara arte jarraitzen du. Amaieran, konferentzia bakoitzeko zazpi taldek — lau dibisioko txapeldunek eta hiru gonbidatu edo wild card-ek — kanporaketak edo playoffak jokatzen dituzte. Horren ondoren, konferentzia bakoitzaren finala dator, non irabazleek Super Bowl bezala ezagutzen den ametsetako partidara jotzen duten zuzenean. Aurreko astean Pro Bowl txapelketa jokatuko da, urte horretako jokalari onenek osatutako bi konferentziekin.
Beisbola “Estatu Batuetako denbora-pasa nazionaltzat” jo izan den arren, futbol amerikarra da herrialde horretako kirolik ezagunena. Harris Pollen inkestaren arabera, Harris Interactive enpresak lagunduta, amerikar futbol profesionala beisbolaren aurretik jarri zen 1965ean, American Football League, garai hartan NFLren aurkaria zen liga, amerikar futbol profesionaleko liga handi bat bezala sortu zenean. Amerikar futbolak kirol gustukoena izaten jarraitu du ordutik. 2008ko Harris Poll batean, NFL ( % 30) hurrengo lau kiroletako (beisbola ( % 15), automobilismoa ( % 10), hockeya ( % 5) eta gizonezkoen saskibaloi profesionala ( % 4) bezalako kirolik gustukoena zen. Gainera, Estatu Batuetako futbol amerikarreko telebista audientzia indizeak beste kirol batzuetakoak baino altuagoak dira. Hori dela eta, estatubatuarren % 42k amerikar futboleko mailaren bat (profesionala edo unibertsitarioa) euren kirol gogokoena dela uste dute.
NFLk munduko liga profesional guztietako partiduko ikusle gehien ditu, 67.000 ikusle erakarriz 2006 eta 2007 denboraldietan.